法海寺壁画:人间的佛国情味

首页

2018-10-09

  居C位的菩萨  在中国,大众最熟悉最喜爱的佛教形象是观音菩萨。 在佛教中,菩萨的果位(佛教用语,指修佛所达到的境界)是低于佛的,但因为观音菩萨的“主要任务”是普渡众生,常“往来”于人间,于是赢得了最高的人气。   因为这位救苦救难的菩萨格外慈悲,人们对他原本的性别也进行了改动——自宋代起,他就变成了姿容妩媚、宝相华美的女子——毕竟,女子更加温柔可亲、慈祥悲悯。 人们对她增加了更多期盼,赋予她更多的法力,其中最有想象力的莫过于“送子”。

  正因为如此,观音妥妥占据了佛龛的背屏正中间的位置,即网络流行语中的C位(center)。 即便采用了坐姿,也仍然超过2米高。   这个放松的坐姿有专门的名字,叫“水月观音”。 这是观音33个法身中的一种,也是禅宗流行于中国以后,人们最喜欢的观音姿态。

  菩萨头光巨大,恰好突出了头部的装饰和脸上的情态。

观音头饰华美,尽是繁花珍宝,头顶的冠上还有一尊坐佛,这是辨认观音菩萨的重要标志。

  她微睁着眼,目光向下注视着跪拜在地的信徒们,脸部丰润优雅,表情慈悲安祥。

人们把最珍贵最美好的装饰都赋予观音,于是她身披璎珞珠光宝气,轻纱绕体衣袂飘动,其轻薄透明让人觉得呵口气就会化掉。

这种精细的笔法,是明代绘画达到了顶峰的一个标志。   观音身后还被巨大的圆光所包围,更突出了飘浮之感。

  观音身边是她的随从。

右上角是年轻的武士,形象威猛刚劲,但面相却干净稚嫩,这是观音的护法韦陀,因为他不失赤子之心,于是脸部并非轮廓分明的样子,反而带点“婴儿肥”的萌态。

  左下角双手合十敬拜的是善财童子,在《西游记》里,这是观音收服的红孩儿。 此刻他戾气全无,完全是个虔敬的孩子。   观音的坐骑金毛犼也占了一席之地,这种异常凶狠的神兽被画得略像狮子——神异之物也源于生活。   在华表顶上,犼的形象常见,也是取其机警、凶猛又忠诚之意。

  观音居中,一左一右分别是文殊菩萨和普贤菩萨。

这两位常常成对出现,大小比观音略小。

  画面极其严格地遵照了佛教传统的仪轨,每位菩萨的坐骑、跟班都很完整——有狮子跟随的必定是文殊菩萨,有六牙象在侧的则是普贤菩萨。